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Gestación de una yegua

Conoce la gestación de una yegua, paso a paso

Hola compañeros y apasionados de la equitación, en este post os voy a hablar de la gestación de una yegua. Vais a ver paso a paso todo el proceso de formación del feto.

Cuándo se hace la gestación de una yegua ?

Se aconseja a partir de los 32 meses de edad. Ahí termina su desarrollo y crecimiento, y el feto absorbe parte de proteínas, nutrientes, minerales y calcio de la madre. Es habitual empezar a preñar a las yeguas teniendo 4 o 5 años ya que es una edad fértil. A partir de los 8 o 9 años es más difícil al considerarse una edad madura para la yegua. El ciclo entre un período y otro dura 21 días.

Sabremos que está en celo porque en presencia de un macho despeja la vulva, levantando la cola y orinando. También muestra una actitud sumisa.

Las yeguas que no están en celo, se tornan agresivas en presencia de un macho. Se recomienda la cubrición el día 3 del celo y continuar cada día hasta que finalice el período de aceptación del macho. El embarazo de una yegua dura 11 meses.

La fecundación

La yegua manifiesta síntomas de celo por la producción de estrógenos generados al crecer un folículo en el ovario. De este folículo se libera el óvulo y el resto del folículo se transforma en un cuerpo lúteo. Si no se produce la fecundación del óvulo, una señal del útero deshará el cuerpo lúteo y la yegua comenzará un nuevo celo.

Si hay fecundación del óvulo, el cuerpo lúteo producirá la progesterona para mantener la gestación del embrión en el útero.  Hasta el día 120-140.

A partir de la fecundación, comienza la división celular o desarrollo del embrión. El embrión desciende por el oviducto llegando al útero aproximadamente cinco días después de la ovulación. Catorce días después de haber cubierto o inseminado la yegua, nuestra yegua está preñada.

Sin embargo, no todas las yeguas que se ven preñadas llegan a tener un potro al final de la gestación. Si el embrión o feto muere será expulsado. Esto no es apreciado por el propietario de la yegua, porque el embrión y envolturas son muy pequeños. Muchos embriones mueren antes de los catorce días de gestación (5 al 20 %). Antes de realizar la primera ecografía a la yegua. Podemos pensar que la yegua no quedó preñada, y en realidad tuvo un fallo de la gestación.

Ecografías periódicas

Sería importante ecografiar a los 14 días de gestación, a los 28, 2 , 3, 4 meses, … Una vez que sabemos que la yegua está preñada, si pierde el embrión y no se la ecografía periódicamente, pasaremos un año esperando a que para un potro que ya no existe.  Cuando termina la temporada de cubriciones la frecuencia ecografias se espacia más. El feto es de mayor tamaño y por tanto más fácil de ver si la yegua lo expulsa.  En yeguas que han tenido reabsorciones embrionarias se las puede tratar diariamente con progesterona. No obstante el tratamiento con progesterona no es infalible.

Cuidados durante la gestación

La yegua debe estar bien alimentada, cualitativa y cuantitativamente. En los dos primeros tercios de gestación  un buen forraje y un complemento de vitaminas y minerales son suficientes.  En el último tercio de gestación aumentamos ligeramente la ración diaria. Si no se le da un pienso especializado para yeguas gestantes es necesario aportar un suplemento vitamínico-mineral que aporte calcio, fósforo, cobre, etcétera. Es aconsejable evitar o minimizar las situaciones que originan estrés. Traslados en camión, incorporar yeguas desconocidas a la manada, competir con yeguas gestantes,  varias yeguas juntas en un lugar reducido, ruidos, perros que las persigan, etcétera. Lo ideal son prados tranquilos donde puedan realizar suaves paseos diarios.

La yegua debe ser desparasitada de forma regular con productos aptos para su uso en yeguas gestantes. Se aconseja vacunarla contra la rinoneumonitis en el quinto, séptimo y noveno mes de gestación, y contra la influenza y tétanos en el décimo mes.

Los primeros 15 días

Se trata de la etapa inicial, el embrión se desplaza a una pared uterina y crece unos 4 mm. al día. La yegua tendrá una alimentación normal, pero le incluiremos forraje.

Del día 16 al 120

El veterinario podrá sentir el futuro potro con un examen rectal y le hará la primera ecografía. El feto toma forma, pesa poco más de 2 kg, sin pelaje pero ya con pezuñas y genitales formados. Alrededor del día 100 comienza a crecerle pelo cerca de los labios. Se empieza a notar un cambio físico en la yegua y se comporta de forma temperamental. También se nota que empieza a mostrar un apetito irregular.

 

 

 

 

 

 

 

Del día 120 al 240

Las patas del potro crecen rápidamente y aumentará de peso. Entre el día 150 y 180 se aprecia el crecimiento y desarrollo, ya que cuadruplica el peso del potro en solo 30 días. En el 180 el cuello se alarga y la crin y la cola crecen. En esta etapa, la actividad de la yegua debe empezar a reducirse gradualmente.

La recta final

Durante este último período, desde el día 241 hasta el nacimiento del potro, el abdomen de la yegua adquiere enormes proporciones y crece su apetito, motivo por el cual su volumen aumenta un 15 por ciento para ayudar al desarrollo completo del potro.

24 horas antes de nacer

La yegua prefiere estar sola, sin la compañía de otros animales o personas. Sus ubres son prominentes y abultan más de lo normal. Debemos estar atentos para recoger la primera leche ya que ésta hay que dársela al potro en caso de que éste no pueda o no quiera mamar.

Proximidad del parto

La duración de la gestación en la yegua varía mucho. Habitualmente dura entre 330 y 345 días (380 días máximo). Si el potro nace antes del día 320 se le considera prematuro y probablemente necesitará cuidados especiales. las yeguas que paren a principio de la temporada tardan más en parir que las que paren en verano. Si la placenta tiene algún problema,el parto se retrasa y el potrillo puede nacer dismaduro.

Un mes y medio antes del parto aumentan las ubres de la yegua, pero su mayor hinchazón ocurre aproximadamente dos semanas antes. Unos días antes del parto la musculatura de la grupa se relaja y parece estar más hundida. La vulva está más flácida. Un día o dos antes del parto se aprecia en el pezón de la yegua unas bolitas de cera blanca. Las yeguas paren de forma más natural en los prados y los potros aprenden más rápidamente.

Pero en el campo se tiene menos control ante el menor problema. Los potrillos recién nacidos se pueden salir del cercado y no mamar, lesionarse con alambres, se pueden caer en arroyos. Otros caballos pueden molestar a la yegua parturienta o al potro en sus primeras horas de vida.

Las yeguas que paren en la cuadra necesitan un espacio de al menos 3,5 x 3,5 metros, sin esquinas, aristas o barras con las que se pueda lesionar la yegua o el recién nacido. Una cama abundante, limpia y tranquilidad.

Fase de dilatación.

La yegua se muestra inquieta, a menudo se mira sus flancos, se puede echar y levantarse, manotean el suelo, a veces sudan, incluso a veces pueden gruñir. Las contracciones ayudan a abrir y relajar el cuello del útero y a colocarse el potro para su salida.

Puede durar horas, e incluso días.En esta primera etapa no se puede hacer nada  y es mejor no intervenir.

Fase de expulsión del potro.

Suele suceder por la noche. Comienza con la ruptura de la placenta y la salida de un líquido amarillo parduzco por la vulva. A veces la cantidad no es apreciable y otras veces es abundante. Ha roto aguas.

Al poco aparece una bolsa blanquecina (amnios) por la vulva que puede tener sólo líquido o un casco del potro. La yegua suele tumbarse, con contracción de los músculos abdominales y rigidez de las extremidades. Al poco tiempo aparecen las dos extremidades y el hocico del potro. Rompe con sus cascos el amnios y respira. Tras la salida de la cabeza y las espaldas, el resto del cuerpo sale rápidamente.

Es frecuente que tras la salida de las manos o de la cabeza la yegua se levante y busque otra posición. Incluso que se ponga a comer heno. Al salir la grupa cesan las contracciones. Durante esta segunda fase la yegua a veces vuelve el cuello y la cabeza y relincha. Cuando la yegua se levanta se rompe el cordón umbilical. Posteriormente lame al potro.

Si se decide llamar al veterinario porque el parto se prolonga o está mal colocado el potro, hasta su llegada se aconseja hacer caminar a la yegua para que cesen las contracciones.

Fase de expulsión de la placenta.

Tras la salida del potro parte de la placenta cuelga de la vulva de la yegua, viéndose el lado interno de la placenta. Esta es expulsada en las tres horas que siguen a la salida del potro. Durante esta etapa la yegua sigue teniendo contracciones y puede manifestar síntomas de dolor. Se puede hacer un nudo a la placenta para que no apoye en el suelo y su propio peso ayude a que se desprenda del útero. No se debe tirar de la placenta pues esto puede provocar que se desgarre, permaneciendo una porción en el interior de la yegua, lo que podría provocar una peligrosa metritis. Una vez expulsada se debe comprobar que ha salido integra extendiéndola en el suelo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Cuidados posparto

Tras el parto es aconsejable desinfectar el cordón umbilical con solución yodada como el Betadine, varias veces al día.  En una hora el potro es capaz de ponerse en pie y una hora más tarde de mamar. Es de vital importancia que el potro mame calostro en sus primeras seis horas de vida. Es rico en anticuerpos que protegerán al potro de posibles infecciones, ya que el intestino del potro sólo deja pasar estos anticuerpos durante sus primeras horas de vida. También aporta los nutrientes necesarios para el potro y tiene un efecto laxante que ayuda a que el potro expulse el meconio (las primeras heces). Los potros en sus primeras 48 horas de vida son muy frágiles y ante cualquier eventualidad es necesario actuar deprisa.

La lactación es la etapa en que la yegua tiene más altas necesidades energéticas, proteicas y  minerales. Por tanto en la que necesita más cantidad de heno y pienso, y de mayor calidad.

 

 

 

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